tirsdag den 25. maj 2010

Om medfølelse og meningen med livet



Livets mening har intet at gøre med rigdom og skønhed, men om at have en medfølende og empatisk tilgang til andre mennesker. Medfølelse og empati er den evne, som gør, at mennesket kan føle empati og sympati med andre væsners lidelser. Og derfor er empati og medfølelse også en helt grundlæggende forudsætning for enhver social relation og ethvert samfund. I Dalai Lamas bog The Power of Compassion eller (på dansk) At leve i barmhjertighed forklarer han yderligere, hvorfor medfølelse også er en grundlæggende forudsætning for et lykkeligt liv. Man kan sagtens læse Dalai Lamas bog uanset, hvilken religion man har eller selvom man er ateist. For faktisk går et af mine yndlings citater af Dalai Lama således: "This is my simple religion. There is no need for temples; no need for complicated philosophy. Our own brain, our own heart is our temple; the philosophy is kindness." Og der kan da slet ikke være nogen tvivl om, at venlighed og medfølelse må være langt mere fundamentale værdier end nogen form for religiøs tradition eller skrift. At kalde sig selv for et godt menneske på baggrund af udøvelsen af en religiøs tradition, sang eller ritual virker fuldkommen tåbeligt og meningsløst, hvis man ikke samtidig som minimum udviser venlighed og medfølelse med andre mennesker. Derfor må det, at man behandler andre mennesker med respekt og venlighed, også være en helt grundlæggende forudsætning for, at man overhovedet kan tale om, hvorvidt man er et godt menneske eller ej. Uanset om man er ateist eller religiøs (og uanset ens religion) så er empati et helt grundlæggende træk ved mennesket. Og derfor har Dalai Lama også sagt således: ”We can live without religion and meditation, but we cannot survive without human affection.” “Love and compassion are necessities, not luxuries. Without them humanity cannot survive.” For mennesket bliver umenneskeligt uden kærlighed og medfølelse. I videoen forklarer Dalai Lama yderligere, hvorfor medfølelse og empati ikke bare handler om, hvordan vi behandler andre mennesker, men også om, hvordan empati og medfølelse er en helt grundlæggende forudsætning for et lykkeligt og meningsfuldt liv.

torsdag den 20. maj 2010

Om ironi og sarkasme

Forleden kom jeg til at sige følgende på et møde i alles påhør: ”Bare send det til mig, jeg har jo alligevel ikke noget andet at lave”. Det var først bagefter, at det gik op for mig, at det måske ikke var alle, som vidste, at jeg har haft super travlt det sidste stykke tid og dermed ville de måske heller ikke forstå ironien og blot tage mit udsagn for gode varer. For det er jo netop problemet med ironi, at man hurtigt kan blive i tvivl om, hvad vedkommende mener, da humoren jo netop består i, at man siger det modsatte af, hvad man virkelig mener. Problemet med ironi opstår, når man ikke deler den samme fælles forståelse, for så vil der også enormt hurtigt kunne opstå misforståelser eller blive sat spørgsmålstegn ved intentionerne med det sagte. Jeg har generelt aldrig nogen onde intentioner og derfor besluttede jeg også allerede for flere år tilbage, efter at jeg havde læst en del af Søren Kierkegaard, at jeg ville prøve på ikke at være så ironisk. Det er da også blevet bedre, selvom jeg stadig er den første til at grine af andres ironi – men aldrig af deres sarkasme. Sarkasme stammer fra ordene satire og ironi og har ofte (modsat ironi) til hensigt at såre eller ydmyge andre mennesker. Personligt syntes jeg ikke, at der er noget humoristisk ved at andre mennesker har det dårligt - tværtimod så gør det også mig ked af det. Men ironi kan bruges på mange forskellige måder, hvor mit eget eksempel i virkeligheden er en blød måde af afvise noget på. (Ironisk nok, så har jeg dog alligevel tænkt mig at påtage mig opgaven.) Men ironien opstår ved, at man underdriver virkeligheden så kraftigt, at man sætter spørgsmålstegn ved sandheden af det sagte. Og dermed vil bevidstheden om vedkommendes travlhed også automatisk få udsagnet til at fremstå ironisk, men hvis man ikke har den (fornødne) viden, så vil det ikke nødvendigvis virke ironisk, men blot virke som en understregning af det netop sagtes sandhed.

Mit eget eksempel er et klassisk eksempel på retorisk ironi, men der findes mange forskellige former for ironi. En anden udbredt form for ironi kender man fra den græske filosof Sokrates, som var kendt for at få sine modstandere til at underminere deres egne argumenter og afslører deres egen argumentations svage punkter - ved at stille nogle helt ”uskyldige” spørgsmål. Den underfundige form for spørgeteknik kaldes også for jordemoderteknikken, da man hjælper den anden ud af sin forfejlede opfattelse af verden og hjælper vedkommende med at barsle den rigtige forståelse. Her har ironien altså det formål at hjælpe den anden person tættere på sandheden. Derudover kan man også tale om skæbnes ironi, hvor diverse omstændigheder bekræfter ens værste anelser eller hvor det utænkelige sker trods alle odds. Det findes der masser af gode eksempler på i Alanis Morisettes store hit Ironic, som f.eks. “He won the lottery and died the next day” og ”It's meeting the man of my dreams and then meeting his beautiful wife”. Uanset hvilken form for ironi, der er tale om, så kan ironi meget hurtigt blive opfattet fornærmende, hvilket også er et glimrende argument for, at man ikke skal være ironisk. Men omvendt, så kan det jo også være ret underholdende, hvis man blot har det samme udgangspunkt og man ikke har nogen ondskabsfulde intentioner, så det bliver til sarkasme. Der er uden tvivl en meget fin grænse imellem ironi og sarkasme og den er jo fuldkommen uproblematisk! ;-)

søndag den 16. maj 2010

Test: Kender du de danske politiske partier?

Man hører tit folk tale omkring de danske politiske partier, som om de var lette at kategorisere i forhold til de klassiske politiske ideologier såsom konservatisme, marxisme, socialisme og liberalisme. Men det mener jeg ikke er tilfældet i dansk politik, hvor det politiske billede er langt mere kompliceret og nuanceret (eller mudret om man vil) end i andre lande. Og derfor kan man heller ikke bare dele de danske partier op i forhold til de klassiske politiske ideologier, da flere af de danske partier har hentet deres værdier fra flere forskellige politiske ideologier og derfor går deres holdninger også på kryds og tværs af den traditionelle forståelse af ideologierne (hvilket jeg også har påpeget her). Det ser jeg personligt som et udtryk for fornuft og som en af styrkerne ved det danske demokrati. For at bevise denne nuancering indenfor dansk politik har jeg lavet en test bestående af citater fra næsten alle de danske politiske partier, hvor man selv kan teste, hvor let det er at placere de danske partier i forhold til ens egen forståelse af (og fordomme om) partierne: (De rigtige svar står i slutningen af testen.)

1. ”Et rigt og ansvarligt samfund som det danske er forpligtet til at behandle dyr ordentligt. Det er forkasteligt, når dyr lider på grund af mennesker. Dyr bør betragtes som levende væsener, der skal behandles som sådanne med respekt og værdighed. X har kæmpet en lang kamp for at få dyrevelfærd højere op på den politiske dagsorden, og vil fortsat kæmpe for at få ordentlige forhold for alle dyr, hvad enten det drejer sig om kæledyr, vilde dyr eller produktionsdyr.”

2. "Det er faktisk en lidt mærkværdig situation, at vi (X) skal bruge meget af vores tid på at forsvare borgernes frihedsrettigheder - noget som alle partier burde stå bag. Det er nødvendigt, at politikerne igen får respekt for individets rettigheder. Og på det punkt har vi intet problem med at være på samme hold som CEPOS.”

3. "Når mennesker er fodboldtrænere i den lokale klub eller har tilmeldt sig som frivillige hjælpere til kiosken på det lokale plejehjem, gør de for det første noget godt for andre mennesker. Derudover er de også med til at afbalancere samfundet, så vi ikke bliver ligeglade med hinanden og tænker om alting, at det må staten eller markedet tage sig af.”

4. "Vi kan ikke gå ind og lovgive om religion, uden at der virkelig er et ønske fra kirken om det... Men jeg synes, det vil være fint, hvis man kan vie homoseksuelle, så nu må vi se...
(Senere) ... eftersom kirken ser ud til at have et overvældende flertal, der vil lave loven om, så er vi med på at lave loven om. Det vil sige, at der skal være mulighed for, at homoseksuelle kan blive viet i kirken."


5. "For de, der ikke kan forsørge sig selv, skal der være et socialt sikkerhedsnet, der sikrer en rimelig levestandard og forebygger fattigdom og social marginalisering. Borgere, der gerne vil, men ikke er i stand til at klare sig selv, skal have den nødvendige hjælp... Socialpolitikken skal sikre folk i nød en mulighed for at trives og fungere i sociale sammenhænge. X ønsker, at samfundet skal tilbyde et økonomisk sikkerhedsnet, der skal sikre alle danskere i nød en mulighed for leve en tryg tilværelse."

6. "Samfundet skal reagere i form af straf og andre sanktioner, fordi den kriminelle ikke skal gentage kriminaliteten, og for at andre ikke skal begå lignende kriminelle handlinger. Men samfundet skal også reagere overfor kriminelle for at vise respekt overfor ofrene og deres pårørende, samt for at undgå, at andre borgere reagerer i form af selvtægt."

7. "Mennesker skal have frihed til at skabe en tilværelse ud fra deres egne drømme og evner... Frihed til at være. Frihed til at træffe sine egne valg. Det bør være grundlæggende rettigheder for alle mennesker. De politiske rettigheder som stemmeret, ytringsfrihed, trykkefrihed og trosfrihed er fundamentale rettigheder... I takt med, at velfærdssamfundet har givet mennesker mulighed for at forfølge deres drømme, lægger mennesker mere og mere vægt på at være individer. De vil vælge selv, og de vil vælge forskelligt. Den frihed skal vi sikre."

1. Dansk Folkeparti, 2. Enhedslisten, 3. Venstre, 4. Konservative, 5. Liberal Alliance, 6. SF, 7. Socialdemokraterne. Hvis du fik få korrekte svar, så har du en meget traditionel forståelse af, hvorledes de danske partier fordeler sig i forhold til de klassiske ideologier. Hvis du fik mange korrekte svar, så har du formentlig en stor bevidsthed omkring, at man ikke bare kan kategorisere de danske partier ud fra deres fortidige historiske politiske placering, men at de skal placeres politisk ud fra deres nuværende politiske holdninger.

søndag den 9. maj 2010

Den bureaukratiske offentlige regulering - i et lettere humoristisk perspektiv!

Når man taler omkring kvalitet indenfor offentlig regulering af såvel den private som den offentlige sektor, så er et rigtig vigtigt aspekt, at reglerne er så enkle og letgennemskuelige som overhovedet muligt, så de politiske og juridiske krav om kontrol og dokumentation ikke forringer kvaliteten af det faglige arbejde mere end højest nødvendigt. Derudover er det også lettere at sikre en høj grad af såvel efterlevelse som effektivitet i den offentlige regulering af staten og samfundet, hvis man forsøger på at fjerne enhver form for unødvendig regulering og meningsløs bureaukratisk administration. Nedenfor har jeg fundet en masse illustrationer af de forskellige former for bureaukratisk regulering:

Regulering for reguleringens skyld (= bureaukratisk regulering)


Meningsløs kontrol af bureaukratisk regulering


Regulering af den manglende regulering


Umulig regulering


Regulering med alt for store fortolkningsmuligheder


Uforståelig regulering


Kulturel regulering


Selvom der er rigtig mange negative konsekvenser ved offentlig kontrol og regulering, så er også mange fordele, hvilket dette fantastiske billede fra Rusland også illustrerer meget godt:

Manglende regulering

mandag den 3. maj 2010

Enteråd


Jeg syntes, at vi skal have indført et nyt ord i det danske sprog: enteråd. Enteråd stammer fra Tolkiens univers, hvor enterne er nogle gigantiske (=ent) levende træer, der både har personlighed og kan tale. En af mine favoritscener fra Lord of the Rings er den scene, hvor Merry og Pippin venter utålmodigt på, at enterne skal blive enige omkring, hvorvidt de skal gå i krig mod Saruman eller ej. Efter flere timers drøftelser vender Treebeard sig endelig mod Merry og Pippin og siger: ”We have just agreed...”. Merry og Pippin læner sig forventningsfuldt frem og Merry spørg entusiastisk: ”Yes?”. Treebeard svarer: “I have told your names to the Entmoot, and we have decided that you are not orcs”. Den altid optimistiske Pippin svarer slukøret: “Well, that's good”. Og så udbryder den lidt mindre diplomatiske Merry frustreret: "But what about the war?" Den beslutning bliver først taget efter tre dages drøftelser, hvilket er en næsten forhastet beslutning for enterne, da de deres sprog er meget beskrivende og langsommeligt. Derfor skal enteråd fremover betegne en forsamling af mennesker eller et møde, som tager meget lang tid og hvor man stort set ikke får besluttet noget. Lad os bare kategoriserer det under bureaukrati.

lørdag den 1. maj 2010

Om koncertoplevelser



Der var engang, hvor man var heldig, hvis en tv-kanal ville optage en koncert, så man kunne opleve den igen flere år senere. Det er heldigvis tilfældet med min største koncertoplevelse, hvilket er med mit store barndomsidol Michael Jackson fra hans History tour i 1997. Forleden opdagede jeg et klip på Youtube, hvor Michael Jackson også omtaler koncerten, som en af hans bedste oplevelser. Der fejrede Michael Jackson nemlig sin 39 års fødselsdag sammen med 48.000 glade danskere i Parken på en rigtig dejlig sommerdag i 1997 (ikke 1993). Nedenunder har jeg fundet et andet videoklip fra den samme koncert, som virkelig på alle måder minder mig om, hvorfor Michael var så speciel - så herfra skal der lyde en stor tak til TV1000 for at forevige øjeblikket!



Men sådan er det ikke mere. I dag, hvor de fleste har avancerede videotelefoner og adgang til Youtube, så kan man finde masser af flotte videoklip fra alle de store koncerter. F.eks. har jeg fundet videoer på Youtube af meget høj kvalitet fra samtlige af de tre sidste store koncerter, som jeg har været til. Nedenfor har jeg f.eks. fundet et klip fra starten af Britney Spears Circus’ koncert i Parken, hvor man kan se Britney optræde med hendes naturlige hårfarve og med et stort smil (hvilket ifølge fansene på Youtube er større end det plejer at være til koncerterne):



Derudover har jeg også fundet videoklip fra både Eltons Johns koncert The Red Piano og Madonnas Sweet and Sticky koncert i Parken: